Después de dos meses sin conversar, sin gente y sin diversión, el sonido de la raqueta en la cuerda suena casi tan hermoso como la música.

Algo ha cambiado en el parque. Llegamos a nuestra sesión diaria de ejercicios para encontrar el lugar lleno de actividades. En general, todos deambulan, con aspecto pálido y estresado, fingiendo deshonestamente hacer flexiones para mantener a raya a la policía. Pero hoy hay un nuevo aire de propósito. La gente está tratando de parecer que realmente van a alguna parte.

“¡Mira mamá!” Moe llora. “¡Las canchas de tenis están abiertas!”

¡Alegría! Debido a la decisión del gobierno de relajar las reglas del bloqueo, discutido en algunos vecindarios, recibido con alegría ilimitada, todos tenemos permiso oficial para jugar al tenis. En Before Times, como en, cuando las cosas eran realmente normales, en lugar de New Normal, nunca noté particularmente el ruido de los juegos de tenis en el fondo. Estaba demasiado ocupado hablando con mis amigos mientras los niños jugaban al fútbol después de la escuela. Pero ahora, después de dos meses de silencio aterrador y aterrador, dos meses de canchas cerradas, dos meses sin chat, sin gente y sin gracia, el sonido del ruido en la cuerda suena casi tan hermoso como la música. ¡La música de la actividad humana! ¡La música de las personas que juegan juntas!

Hemos vivido junto a estas canchas de tenis durante más de cinco años, y nunca se me ocurrió jugar tenis de forma remota. Pasé un día soleado y admiré, de manera abstracta, los tipos de deportes que corren en pantalones cortos y gorra. Pero después de dos meses de absolutamente nada de entretenimiento, es imprescindible: todos debemos jugar al tenis de inmediato. Los niños y yo corrimos a casa y excavamos las raquetas de tenis, polvorientas y cubiertas de telarañas, desde lo más profundo del gabinete de la aspiradora. Reservo una cancha para la tarde.

Claramente, todos tenían el mismo pensamiento: cuando llegamos, todos los demás tribunales están ocupados. En el otro al lado del nuestro, dos jóvenes están felizmente golpeando una pelota de un lado a otro.

“Dios, ¿no es tan bueno”, se grita el uno al otro, “jugando al tenis?”

“Nunca quiero volver a hacer una capacitación en línea en mi vida”, responde el amigo.

Al otro lado de la cerca en la Corte Cinco, el amigo de Larry, Archie, está jugando con su madre. Saludamos felizmente.

“¿No es el tenis el mejor?” Ella llama. “¡Reservé una cancha para nosotros todos los días esta semana!”

Y todos están en el lugar: el tenis es excelente. El cielo es azul, los pájaros cantan, los árboles más viejos sostienen grandes bloques de flores, y estamos corriendo alrededor de una cancha de tenis, una cancha de tenis plana y real, con una red adecuada. Es muy gratificante cuando la pelota se encuentra con la raqueta. Es muy agradable jugar un juego real, en lugar de patear una pelota de fútbol alrededor del mismo árbol viejo. Más que nada, es tan bueno ver a todos divertirse. Ninguno de nosotros está muerto todavía; Todos jugamos al tenis. Yippee!

Moe golpea un revés loco y la pelota pasa por encima de la cerca y se mete entre los arbustos. Empiezo a ser inapropiadamente competitivo, lo cual siempre es una señal de que me estoy divirtiendo. Larry se está acostumbrando, incluso dando un pequeño giro a sus golpes de derecha. Los hombres en la siguiente cancha se están volviendo cada vez más audaces, corriendo haciendo voleas y patillas. Había pensado que la gente podía volverse loca e histérica por estar encerrada, beber y divertirse tontamente. Quizás todo lo que está por venir, pero ese no es el ambiente ahora; Es una especie de alegría tranquila y concentrada.

“¿Podemos reservar otra cancha para mañana?” Larry pregunta camino a casa. “Quizás pueda jugar con Archie”.

“Y yo”, dice Moe. “Quiero jugar tenis con Harry”.

“Claro”, les digo. “Reservaremos dos canchas. Puedes jugar con Archie y Harry, y yo puedo jugar con la madre de Archie.

De hecho, no puedo esperar para llamar a todos mis amigos y decirles lo bueno que es el tenis. Será mejor que entremos tanto como sea posible ahora, mientras podamos, antes del segundo pico.