La cuarta novela de Gabriela Cabezón Cámara sigue a una joven en busca de una vida más libre y fue seleccionada para el Premio Internacional Booker de este año.

Las aventuras del hierro chino Es la historia atrevida y divertida de una joven en busca de una vida más libre. La cuarta novela de la autora Gabriela Cabezón Cámara, de Buenos Aires, publicada por primera vez en español en 2017 y ahora traducida al inglés por Fiona Mackintosh e Iona Macintyre, fue seleccionada para el International Booker Award de este año. Reinventa el poema épico de José Hernández en 1872 El Gaúcho Martín Fierro colocando a la esposa de Fierro, que es solo una nota al pie en el original, en el centro. Y qué alegría es ver a las pampas de la Argentina rural a través de sus grandes ojos.

China Iron es poco más que un niño cuando lo encontramos. Ella busca escapar de una vida de profunda violencia contra las mujeres. Huérfana, obligada a trabajar como esclava, a la edad de 14 años dio a luz a dos niños, y se vio obligada a casarse con su “marido rudo” cuando era “un simple resbalón de niña”.

Ella huye de su remoto campamento gaucho con una aventurera escocesa, Liz, en cuyo carro se fue la improbable pareja. Cuando intercambian nombres en su primera cita, Liz no acepta “La China”: “Liz me dijo que de donde yo venía, todas las mujeres se llamaban chinas, pero cada una tenía su propio nombre. Yo no”. La etiqueta que llevó a lo largo de su vida muestra su supuesta inutilidad. Pero el dolor no dura mucho: China, llena de maravillas que solo una adolescente habita tan puramente, está rápidamente extasiada por su nueva vida en el camino.

La narración de Cámara de la historia de vida de China es en parte similar a los episodios más fantasiosos de Tom Jones o Tristram Shandy, donde los problemas de fiabilidad narrativa son violentos. “¿Es difícil saber lo que recuerdas, es lo que realmente sucedió? ¿O es la historia que contaste, contada y pulida como una piedra preciosa a lo largo de los años, como algo que tiene un brillo, pero es tan sin vida como una piedra? ? “, Pregunta China. No podemos saber a qué tipo de narrativa se adhiere, aunque ciertamente carece de vitalidad. Es conversacional (” No creo que lo haya mencionado todavía, pero … “) y bellamente elaborado. China describe la hierba “saludando cuando salimos y la pampa era un mar de dos colores”; hay agua “que no sabía de qué color estaba en medio de toda la conmoción”. Una página después: “Y comencé a ver otras perspectivas”.

Estas perspectivas permiten a China contar con actos de colonización en su tierra natal. “Nunca lo pensé hasta entonces”, admite. Ella ve los restos de los pueblos indígenas expulsados ​​de sus tierras y encuentra a un coronel de ascendencia europea, cuyo reclamo en suelo argentino es ilimitado: “Soy la semilla de la civilización y el progreso en esta tierra fértil y brutal, al margen del arado, solo galopando por los salvajes . “Incluso Liz, a quien China ama, es parte del problema. Se fue de Escocia” para hacer una fortuna en las lejanas pampas. No sabía mucho sobre ellos, solo que eran territorio casi virgen, allí para ser capturados “. La brutal devastación de “construcción de la nación” es muy evidente cuando se ve a través de los ojos de alguien tan joven.

Cámara está en su mejor momento cuando retrata la injusticia por medios sorprendentemente comunes, como las toallas con las que China y Liz se secan. Venían de las fábricas de Lancashire, y antes de eso “del delta del Mississippi y de las grietas del látigo en la espalda de los negros en los Estados Unidos”. El logro de China termina con una admisión desgarradora, que a su vez demuestra su sabiduría innata: “Casi todo lo que toqué sabía más sobre el mundo que yo”.

No es spoiler decir que China encuentra la libertad, porque los medios por los cuales llega allí y los giros, giros y alucinógenos que unen la historia son maravillosamente inesperados. La conclusión de la novela parece mítica debido a la organización con la que se unen los personajes, aunque lo que no es tan fácil de contener es el entusiasmo con el que persiguen la liberación. Para China, su nueva vida parece un retorno a la naturaleza: “Al igual que al principio, todos nos amábamos sin vergüenza”.