Mientras el primer ministro busca desviar la atención del fiasco de Dominic Cummings, está poniendo la política antes que la ciencia.

En otras palabras, el gobierno de Boris Johnson está jugando rápido y suelto con miles de vidas, relajando el bloqueo prematuramente.

Ya no puede afirmar que está “siguiendo la ciencia” porque muchos de sus asesores científicos han alarmado. Los gobiernos delegados de Escocia y Gales vieron los mismos consejos y datos sobre la propagación de Covid-19 y decidieron facilitar el bloqueo con mucha más precaución.

El gobierno tampoco puede afirmar de manera convincente que se han cumplido sus criterios para facilitar el bloqueo. El NHS sobrevivió a la primera embestida y la tasa de mortalidad está disminuyendo, pero la tasa de infección sigue siendo asombrosamente alta (con alrededor de 8,000 casos nuevos por día en Inglaterra) y el nivel de alerta cobarde del gobierno permanece en cuatro, con el Los cinco más altos.

El “mejor seguimiento mundial” y el esquema de seguimiento que Johnson prometió tener en vigencia el 1 de junio, una vez un requisito previo para levantar el bloqueo, está lejos de estar listo, con Dido Harding, ex jefe de TalkTalk que supervisa el programa , diciendo que no estará completamente operativo por un mes.

La aplicación de su teléfono celular se ha retrasado debido a problemas técnicos. Muchos de los 25,000 conspiradores recién entrenados se quejan de una preparación deficiente. Las pruebas no se pueden completar dentro de las 24 horas. Los consejos locales no han participado plenamente. Incluso si el esquema estuviera listo, la tasa de infección actual lo abrumaría rápidamente. El profesor David McCoy, director de salud pública de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo al Observador era “solo una colección fragmentada de diferentes programas” y “un desastre”.

Las medidas de relajación parecen aleatorias y mal pensadas. Las personas podrán visitar tiendas de ropa y salas de exhibición de automóviles, pero no bibliotecas o segundas residencias. Los parlamentarios pueden participar en el parlamento, pero los fieles no pueden adorar. Los niños pueden ir a la escuela, pero no tienen cortes de pelo. Se advirtió a los dentistas el viernes pasado (29 de mayo), sin previo aviso, que podrían reabrir el lunes, lo que es imposible, dada la falta de equipo de protección personal.

El profesor John Edmunds, miembro del Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias (Sage) del gobierno, llama a la flexibilización del bloqueo una “decisión política”. Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust y otro miembro de Sage, dice que Covid-19 todavía “se está extendiendo demasiado rápido para levantar el bloqueo”. El profesor Calum Semple, un tercer miembro del Sabio, dice: “Básicamente, estamos levantando la tapa de una sartén hirviendo y solo burbujeará … Necesitamos bajarla antes de quitar la tapa”.

Durante el fin de semana, la Asociación de Directores de Salud Pública instó al gobierno a reconsiderar, mientras que el Profesor Robert West, miembro de un subgrupo que asesora a Sage, le dijo al guardián que el gobierno estaba asumiendo un “enorme riesgo” y “no tomaba en serio sus responsabilidades para el liderazgo político”.

El gobierno se apresura a aliviar el bloqueo bajo la presión del Tesoro y otros alarmados por la devastación económica que está causando y el derecho libertario, que aborrece la reducción de las libertades individuales.

Pero es difícil evitar la sospecha de que algunos de los anuncios de la semana pasada, la reapertura de las escuelas, la anticipación de la fecha de lanzamiento del sistema de prueba y seguimiento, fueron diseñados para distraer al público de las aventuras de Dominic Cummings. Los objetivos y proyectos que conquistan los titulares que rara vez se materializan son parte del modus operandi de este gobierno.

Y bien puede haber una tercera razón. El público ignora cada vez más las reglas del gobierno, especialmente desde El fiasco de Cummings. Parques, playas y lugares de belleza están llenos. La gente entretiene a amigos y familiares en sus jardines. La brecha social se está rompiendo. La policía está renunciando a la ejecución. Como dijo Ken Marsh, jefe de la Federación Metropolitana de Policía, Telegrafo diario: “No creo que el público esté prestando mucha atención a lo que se planea en frente de ellos”. Lejos de aliviar el bloqueo, el gobierno simplemente está tratando de ponerse al día.

Johnson promete volver a imponer las medidas de bloqueo si las tasas de mortalidad e infección comienzan a aumentar nuevamente, pero puede encontrarlo imposible. El fracaso de Cummings para disculparse, su historia absurda sobre visitar un lugar de belleza en el cumpleaños de su esposa solo para probar su visión, y la negativa del primer ministro a despedirlo enfureció a una audiencia que sufrió diez semanas de dificultades y sacrificios. Destruyó la autoridad del gobierno y expuso a sus líderes al ridículo.

Si Johnson o los ministros del gabinete que tuitearon su apoyo a Cummings con tanta locura buscan invocar el deber cívico y la responsabilidad colectiva, ya no pueden esperar que las personas hagan humildemente lo que se les dice. Los rastreadores que le dicen a las personas aparentemente sanas que necesitan aislarse durante 14 días pueden esperar un desafío, no el cumplimiento.

Como 26 destacados científicos y funcionarios de salud pública le dijeron a Johnson la semana pasada: “El control efectivo de la epidemia requiere que el público confíe y respete el mensaje y los mensajeros que abogan por la acción. Esa confianza fue seriamente dañada.

Existe un debate totalmente legítimo sobre si el gobierno debería haber impuesto el bloqueo en primer lugar, o si debería haber mejorado rápidamente sus capacidades de prueba y seguimiento, protegido a los vulnerables y permitido que otros asumieran riesgos, como ha sucedido en varios países del sudeste. que combatió con éxito la pandemia.

Pero lo peor de todos los mundos es imponer un bloqueo con sus inmensos costos sociales y económicos, solo para desperdiciar todas las ganancias logradas con mucho esfuerzo, y prácticamente garantizar una segunda ola mortal, al aumentarlo demasiado pronto.