Alemania alivió su bloqueo, por lo que la semana pasada ejercí una de mis libertades restablecidas, dejando Berlín por primera vez desde febrero para visitar a familiares en Franconia. En mi tren hacia el sur, las máscaras eran obligatorias, el restaurante estaba cerrado y los inspectores revisaron los boletos sin tocarlos. Los carruajes estaban bastante llenos, pero extrañamente silenciosos. Nadie jugaba juegos de mesa o hablaba con los vecinos y todos usaban tonos apagados, como si existieran máscaras para restringir las relaciones sociales, así como el tipo viral.

Fue reconfortante huir al campo. Los alemanes hablan de Eisheilige, los “santos de hielo” Bonifácio, Pancras y Servacio, cuyos días caen el 11, 12 y 13 de mayo y dicen que coinciden con las últimas heladas tardías. Ciertamente, un fuerte escalofrío en la noche de Pancras mató las primeras hojas provisionales de las vides (Franconia, una parte culturalmente distinta del norte de Baviera, es tanto una región vinícola como una cerveza). Pero ahora estaban surgiendo nuevos brotes. Los geranios y las primaveras en las empinadas cajas de las ventanas estaban en flor. Las mentes estaban y están recurriendo a las vacaciones de verano.

Esos, como mi viaje en tren, serán una extraña mezcla de lo normal y lo inusual. En Baviera, los hoteles y campamentos están reabriendo a partir del 30 de mayo, pero con nuevas reglas sobre la distancia. Las reuniones grandes están prohibidas: el festival anual de Wagner en Bayreuth está cerrado; la Bundesliga juega en estadios cerrados; y en el verano KerwasSe cancelan las ferias parroquiales de Franconia. La frontera con la vecina República Checa se reabrió el 26 de mayo, pero no para el tráfico turístico.

 

Franconia ha sido una zona preliminar. Coburg, un hogar ancestral de la realeza británica, era parte del ducado de Saxe-Coburg y Gotha. Después de la abdicación del duque reinante, la gente de Coburgo votó en 1919 para unirse a Baviera (en lugar de la vecina Turingia); un movimiento retrospectivamente sabio que lo puso en el lado fronterizo de Alemania Occidental cuando el país se dividió tres décadas después. El pueblo vecino de Mödlareuth fue cortado completamente en dos a lo largo de un arroyo. Uno de mis placeres bloqueados fue ver Tannbach, una serie cautivadora en Netflix alemán que cuenta una versión bastante ficticia de la historia. Más de 30 años después de la caída del Muro, la región se ha vuelto a tejer y la gente cruza los lados de Baviera y Turingia para trabajar, comprar y socializar sin pensar en ello.

Covid-19 tampoco conoce fronteras. Pero el gobierno sí, especialmente en un país federal como Alemania, donde se devuelve la política de salud. De los 16 estados, Baviera, bajo el ministro-presidente Markus Söder, de la Unión Social Cristiana (CSU), impuso el bloqueo más estricto. Turingia, por otro lado, se ha relajado y su presidente izquierdista, Bodo Ramelow, ahora está discutiendo el levantamiento de todos los requisitos de máscara y distancia a partir del 6 de junio. Esta posibilidad causó una tormenta política local, con los políticos en Coburg, un punto crítico de coronavirus, llamándolo “conductor en el camino equivocado”, listo para permitir que surja una nueva ola de infección en la región fronteriza.

Sin embargo, en medio de estas dificultades, Angela Merkel está en la cima de sus poderes. La encuesta más reciente coloca su índice de aprobación en 68%, muy por delante de cualquier otro político, y su Unión Democrática Cristiana (CDU) y sus socios de CSU están en sus encuestas más altas en años, con 39%. Alemania ha tenido suerte en su experiencia con Covid-19 y su sistema de salud descentralizado ha funcionado bien, pero la canciller merece y está recibiendo algún crédito por su tono claro y constante; un contraste con sus decisiones mal comunicadas y de última hora durante la crisis de los refugiados hace cinco años este verano. Un comentario reciente sobre Frankfurter Allgemeine Zeitung utilizó un viejo eslogan publicitario para el automóvil VW Beetle para describir su cancillería de casi 15 años: “Corre, corre y corre”.

Algunos en el distrito político de Berlín ahora preguntan si esto podría conducir a un quinto mandato sin precedentes. Merkel descartó la posibilidad de buscar esto en las próximas elecciones federales, que se realizarán en el otoño del próximo año, y espero que se mantenga en esa negativa.

El hecho de que voces serias hagan la pregunta es una ilustración no solo de su estatura, sino de la falta de un sucesor obvio. Su “princesa”, Annegret Kramp-Karrenbauer, resultó ser un fracaso como secretaria general de CDU y renunció en febrero. La pionera en la carrera por sucederla, la extrema derecha y rival de Merkel desde hace mucho tiempo, Friedrich Merz, tuvo una grave crisis de la corona; su pequeño credo estatal no se corresponde con el clima político y cayó en las encuestas. Armin Laschet, un moderado ministro-presidente de Renania del Norte-Westfalia, hizo poco para criticar las medidas de bloqueo; algunos piensan que debería cambiar de lugar con su ex compañero de fórmula, el Ministro Federal de Salud, Jens Spahn, quien ha pasado por la crisis.

Entonces hay una posibilidad más intrigante: Söder. El ministro-presidente bávaro es de la CSU, por lo que no puede postularse para el liderazgo de la CDU, pero los dos partidos siempre pusieron en común a un candidato a canciller, y dos veces ese candidato vino del lado de la alianza de la CSU: Franz Josef Strauss en 1980 y Edmund Stoiber en 2002. Consciente de que Strauss y Stoiber no tuvieron éxito en traducir su popularidad en Baviera en victorias en las elecciones federales, Söder dice que no aspira a la cancillería. Pero es famoso por ser ambicioso y, como la voz de los bloqueos firmes, ganó popularidad durante la crisis: el 53% de los votantes alemanes ahora lo consideran un buen candidato, con 22 puntos desde febrero. No descartes totalmente a este astuto franconiano tomando un camino hacia el norte el próximo año, hasta la puerta de la cancillería.