El número de personas que viven a más de diez minutos a pie de un parque público aumentará en un 5% en los próximos cinco años, llegando a las zonas más desfavorecidas.

“No hay lugar para que vayan mis hijos donde pueda verlos”.

Una joven madre se inclina sobre la pasarela de concreto de una urbanización de poca altura en el barrio londinense de Tower Hamlets, observando a sus dos niños en edad escolar jugando en el estacionamiento de abajo.

Se desplazan alrededor de los automóviles dentro y fuera, luchando por mantenerse a distancia de los otros hijos de familias que viven dentro y alrededor de la propiedad tratando de hacer lo mismo.

El estacionamiento es más pequeño y estrecho que una cancha de tenis. Solo hay seis espacios. Junto a los niños que juegan en el estacionamiento, y olvidados por sus padres que miran a través de ventanas y pasillos, hay un jardín de tamaño similar. Tiene un cajón de arena, hileras de maceteros de madera, coloridos arbustos y enredaderas y un tramo de hierba para jugar.

Las malas hierbas brotan de los plantadores, que las familias en la finca sin jardines a menudo usan para cultivar tomates y vegetales, sus bajos números pintados con spray en la madera. Otro jardín del doble del tamaño suele albergar juegos y barbacoas al otro lado de la propiedad. También está vacío.

Incapaces de jugar en el parque más cercano sin la supervisión de sus padres, quienes trabajan desde casa, cuidan a niños pequeños o ambos, los niños de esta propiedad están confinados al concreto caliente y polvoriento de un pequeño estacionamiento.

La madre con la que hablo intentó llamar a la asociación de residentes, que cerró los jardines, para preguntar cuándo abrirían. “Espero que los abran pronto”, dice ella. Todo lo que ha cambiado hasta ahora en dos meses son los bloqueos.

Los jardines han estado cerrados desde el comienzo del bloqueo, debido a medidas de distancia social. Pero, con el Tower Hamlets Council abriendo parques a su alrededor y el aflojamiento de las reglas de bloqueo, el cierre restante parece draconiano y frustrante.

Al igual que estas familias, una de cada ocho familias británicas no tiene acceso a un jardín privado o compartido durante el bloqueo del coronavirus, según el análisis de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) de los datos del mapa de la Encuesta de Artillería.

Esta proporción aumenta a más de uno de cada cinco en Londres, que tiene el mayor porcentaje de familias sin jardín en todas las regiones de Gran Bretaña (no se dispone de cifras equivalentes para Irlanda del Norte).

Al igual que en Tower Hamlets, que tiene una población del 69% de las minorías étnicas, el porcentaje de hogares sin jardín es mayor entre los grupos de minorías étnicas. Los negros en Inglaterra son casi cuatro veces más propensos que los blancos a no tener espacio al aire libre en casa, por ejemplo.

A pesar de ser menos propensos a tener acceso a un jardín privado, los londinenses probablemente tengan un parque cercano, con datos de la Encuesta de artillería que muestra que el 44% de los londinenses viven a cinco minutos a pie de un parque: el más alto de Gran Bretaña.

Sin embargo, con el bloqueo del coronavirus exponiendo más que nunca la importancia de un fácil acceso y cerca del espacio verde, también está exponiendo su distribución desigual.

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Londres, Yorkshire y el noreste están muy por debajo del estándar mínimo de espacio verde requerido para la salud y el bienestar (esto se describe en “Orientación para deportes y juegos al aire libre”, una medida utilizada por el 75% de las autoridades locales) .

Actualmente, cuatro naciones y regiones de Gran Bretaña (East Anglia, Escocia, Sudeste y Gales) están por encima de este valor de referencia, mientras que otras dos (Southwest y West Midlands) están en el estándar mínimo. El resto está abajo.

Mientras que Escocia proporciona 43.48m² por persona, los londinenses tienen menos de la mitad de esa cifra en 18.96m² por persona, y en Yorkshire y Humber la cifra es de 27.11m².

En Gran Bretaña, casi 2.7 millones de personas carecen de un parque local o un espacio verde accesible al público a diez minutos a pie de donde viven, según las nuevas cifras publicadas hoy por la organización benéfica Fields in Trust, que se encuentra en su segundo año de publicación. un “Índice de espacios verdes” basado en la Encuesta sobre armas y otros datos. Esto ocurre en un momento en que los parques y otros espacios verdes públicos son esenciales para la libertad social y física de las personas durante el bloqueo.

Oferta desigual de espacios verdes en Gran Bretaña

Acerque y pase el mouse sobre cada vecindario para ver metros cuadrados de espacio verde por persona, hectáreas de espacio verde y población a menos de cinco y diez minutos a pie del espacio verde:

Mapa de Michael Goodier

“Durante esta pandemia, vimos el perfil de parques y espacios verdes elevando la agenda política a un grado tan significativo porque había un reconocimiento de lo que es un salvavidas”, dice Helen Griffiths, directora ejecutiva de Fields in Trust.

“Hay un entendimiento de que aquí es donde están estos lugares de interconexión, donde vemos a nuestros amigos, aunque desde una distancia social, y también cuál es el valor real para nuestra salud y bienestar físico y mental que aportan”.

La oferta de espacios verdes en las ciudades está estrechamente relacionada con los resultados de salud de sus habitantes, encuentra una encuesta sobre el impacto de Covid-19 en las ciudades inglesas, publicada este mes por el Instituto Bennett de Políticas Públicas de la Universidad de Cambridge.

Utilizando datos de ONS, Public Health England y NHS Digital, esta investigación también analiza cómo “el acceso al espacio verde, que es crucial para la salud mental y física de una población, especialmente durante el confinamiento, se distribuye de manera muy desigual”.

“Existe una necesidad imperiosa de políticas que aborden las grandes y crecientes brechas en la salud y la fortuna económica en muchas ciudades, y estas deben ser una parte integral de las agendas de ‘nivelación’ y recuperación económica”.

El Índice de Bienestar Comunitario de la Cooperativa encuentra una correlación directa entre la proximidad a un espacio verde y el puntaje de bienestar más amplio de una comunidad, lo que conduce a un sentido de igualdad, relaciones con los vecinos y la economía local.

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Los parques y espacios verdes de Gran Bretaña están en “riesgo significativo de pérdida para el desarrollo”, según la encuesta Fields in Trust, que muestra el aumento del número de personas que viven a más de diez minutos a pie de un parque público 5% en los próximos cinco años.

La tendencia en los últimos años de funcionarios locales sin dinero que venden activos como espacios verdes para desarrollos comerciales y residenciales parece “lista para funcionar”, advierte Griffiths. Los consejos han vendido más de 12,000 espacios públicos desde 2014/15.

Es probable que esta pérdida de parques y espacios verdes “impacte desproporcionadamente a las comunidades desfavorecidas y subrepresentadas”, según el análisis de Fields in Trust.

“Parece increíblemente oportuno ver esto ahora a través de la lente de la provisión equitativa de estos espacios”, dice Griffiths. “Vimos una verdadera indignación ante la perspectiva de reducir el acceso a estos espacios; en los casos en que los parques estuvieron cerrados por varias razones durante la pandemia, vimos que las comunidades reaccionaban fuertemente”.

De hecho, cuando el Consejo de Tower Hamlets y la policía local decidieron cerrar el parque más grande de la ciudad, Victoria Park, “hasta nuevo aviso” dos días después del bloqueo, las peticiones de la comunidad y los informes locales presionaron para la reapertura menos de tres semanas después.

De vuelta en la propiedad, los dos muchachos en el estacionamiento reunieron puñados de grava y piedras al costado del estacionamiento para regresar al departamento. “Volverán más tarde”, sonríe la madre. “Solo querían hacer su propio jardín aquí”.