El calendario del Reino Unido para abandonar el bloqueo es más arriesgado que el de nuestros colegas europeos.

Han pasado más de dos meses desde que el Reino Unido entró en prisión. Las escuelas y las tiendas se están preparando para reabrir. Los viajes en automóvil se han duplicado aproximadamente desde abril. En el extranjero, la economía en Italia está volviendo a la acción. En Grecia y España, las industrias turísticas compiten por un relanzamiento de verano. La normalidad puede estar llegando.

¿Pero está el Reino Unido en la misma posición que otros países europeos? ¿Qué tan seguro está de que el Reino Unido ha negociado al menos la primera ola de Covid-19 y que no estamos en el precipicio de otra ola de casos y muertes?

Italia y España fueron golpeadas primero, para que pudieran vislumbrar nuestro futuro, aunque la imagen es oscura.

Los casos diarios de Italia alcanzaron su punto máximo a fines de marzo, seguidos de una disminución larga y prolongada. Los números de casos promediaron 5,000 por día a principios de abril y ahora son alrededor de 600 por día. Actualmente, los casos diarios son alrededor del 8% del nivel máximo. Para cuando reabrieron las tiendas de Italia, el 18 de mayo, ese número rondaba el 15%.

Compare eso con el Reino Unido. Aquí, los casos diarios alcanzaron más de 5,000 a principios y mediados de abril, y cerca de 6,000 en pocos días. Y, a diferencia de Italia, nuestro número de casos se mantuvo alto, con un pico menos perceptible en la curva.

El número de nuevas infecciones diarias en el Reino Unido es de alrededor del 39% de los niveles máximos. El Reino Unido promedia 2.000 casos nuevos cada día, más de tres veces Italia, cuatro veces Alemania (400) y casi siete veces Francia (300).

El bloqueo del Reino Unido ha sido mucho menos severo que otros países. España, que ha implementado uno de los obstáculos más rígidos del mundo (a los niños se les ha prohibido completamente salir durante más de seis semanas), ha aliviado las restricciones en las tiendas, en un momento en que las infecciones diarias alcanzaron el 33% de su pico. Alemania, por otro lado, disminuyó cuando las infecciones fueron solo del 18%.

La tasa diaria actual de casos en el Reino Unido y el número total de infecciones son, por lo tanto, considerablemente más altos que los de cualquier otro país europeo importante en el punto donde dejó el bloqueo. La estrategia del Reino Unido se parece menos a Italia y más a Irán. Irán, como Italia, registró nuevos casos diarios en el pico de marzo. Pero a diferencia de Italia, Irán está experimentando una segunda ola de casos.

Esto está claramente relacionado con la forma en que Irán levantó su bloqueo. El 11 de abril, solo dos semanas después de que Irán alcanzó el número máximo de casos y con las infecciones aún en el 61% de los niveles máximos, el gobierno ordenó la reapertura de decenas de miles de empresas. Una semana después, muchas compañías en Teherán, hogar de 8,7 millones de personas y más densamente pobladas que Singapur, también reabrieron sus puertas.

Pronto hubo imágenes de atascos en la televisión estatal iraní, y funcionarios de salud salieron al aire para protestar por la creciente falta de respeto del público por el desprendimiento social. Inicialmente, los números de casos continuaron disminuyendo; pero en dos semanas volvieron a subir.

No hace falta un epidemiólogo para averiguar qué sucedió. Los síntomas encubiertos generalmente aparecen después de una o dos semanas de contraer el virus; Hasta entonces, la mayoría de las personas son evaluadas y diagnosticadas.

Pero también es cierto que cuando Covid-19 golpea un país, no todas las áreas ven los casos pico y caen al unísono. En el Reino Unido, Londres fue golpeado fuertemente y temprano. En la capital, los pacientes del hospital se elevaron mucho antes que Escocia y Gales, pero ahora tiene menos que el norte o el Midlands. Irlanda del Norte tuvo más pacientes hospitalarios con Covid-19 en los últimos días de abril que en cualquier otro momento de la crisis.

Cuando miramos al Reino Unido en su conjunto, las muertes registradas por ONS y atribuidas a Covid-19 alcanzaron su punto máximo en la quincena entre el 4 y el 17 de abril. Para 39 funcionarios locales, el pico llegó casi un mes después, en las primeras dos semanas de mayo.

En Hull, Carlisle, Sussex y Herefordshire, entre una y tres y una de cada dos muertes relacionadas con Covid ocurrieron entre el 1 y el 15 de mayo. Eastbourne sufrió más muertes por Covid-19 a mediados de mayo que en cualquier otro momento de la crisis.

Por lo tanto, si bien Londres y otras ciudades del interior parecen estar mucho más allá del pico, muchas otras partes del Reino Unido todavía tienen un nivel de infección similar al de Irán.

Y así como algunas partes del país alcanzaron su punto máximo más tarde que otras, también lo hicieron los hogares de ancianos. Casi una cuarta parte (23%) de las muertes conocidas de Covid-19 en hogares de ancianos ocurrieron entre el 1 y el 15 de mayo.

La política que se aplica a algunas personas o áreas es impopular, pero no reconocer las diferencias geográficas puede ser muy peligroso.

La relativa falta de estructuras descentralizadas de Inglaterra también dificultaría la implementación de esta variación. Si bien Alemania ha entregado el control del elevador de la esclusa a los 16 Bundesländer, y las reglas de Estados Unidos varían según la ciudad y el estado, no está claro cómo podría funcionar aquí este sistema de mosaico. Gales puede, y se ha negado, permitir que las personas en Inglaterra crucen la frontera para hacer ejercicio. Yorkshire o Cornwall difícilmente podrían hacer lo mismo.

Los datos no pueden hacer política; solo puede informarle y explicarle sus efectos. Pero el calendario actual, que verá a las escuelas reabrir parcialmente el 1 de junio, sugiere que el Reino Unido abandonará grandes sectores de su distancia social, con una tasa de infección del 37% de los niveles máximos. A mediados de junio, la mayoría de las tiendas lo seguirán.

Esta es una apuesta más grande que cualquiera de nuestras empresas más cercanas que haya intentado, sin ninguna de las palancas locales para proporcionar un freno más sofisticado si las cosas salen mal.