Desde vinagre hasta leche de ajo, durante pandemias anteriores, se recetaron recetas como remedios potenciales

Quizás no habría notado la amenaza persistente de infección que atraviesa la versión final de la saga Cromwelliana de Hilary Mantel, El espejo y la luz, si la hubiera estado leyendo en tiempos normales; Por el momento es difícil no ser hipersensible a las menciones de peste. Otras similitudes también resuenan: la comida en el mundo de Mantel es vista tanto como profiláctica como como medicina, como la reciente erupción de artículos que alaban los poderes de “inmunidad” de varios “superalimentos”.

Para reducir el riesgo durante los brotes de “enfermedad del sudor”, los médicos en los días de Cromwell consideraron que era razonable comer a la ligera (los cocineros de Enrique VIII deben haberse perdido esa nota en particular), favoreciendo el pan y las verduras en lugar de ingredientes que se estropean fácilmente , como la carne, el pescado y los productos lácteos podridos, también se sospechaba que albergaban enfermedades en una época anterior a la refrigeración confiable. El médico peruano del siglo XIV, Gentile da Foligno, que suena como mi tipo de charlatán, recomienda adoptar “buena carne” y “vinos seleccionados, para que los hombres puedan vivir de buen humor al desahogar su miedo”.

Sus colegas franceses eran pro-queso, mientras que los huevos estaban un poco grises: Ibn Khatimah, de la España árabe, los defendió bañados en vinagre, pero aconsejó evitar los bañados en ajo.

De hecho, clasificado como un “líquido seco y frío” en la teoría de los humores que aún dominaba la medicina contemporánea, el vinagre generalmente se consideraba bueno para los cuerpos calientes y húmedos de los enfermos. Además de derramarse sobre los alimentos y rociarse para evitar el “mal aire”, se usó en theriac, una pasta de jarabe que se cree que es un antídoto universal. Esta mezcla diabólicamente complicada puede contener hasta 80 ingredientes, desde canela y ruibarbo hasta opio, lo que sin duda te hará sentir un poco mejor … temporalmente.

Las “aguas pestilentes”, como las proporcionadas al diarista Samuel Pepys durante el brote de 1665, fueron igualmente populares; La receta del “Condón contra la peste” del Dr. Butler requiere una mezcla de acedera de madera, azúcar y mitridato y es descrita por Wikipedia como “un remedio semimítico con hasta 65 ingredientes”. Otro, que involucra numerosas hierbas y especias, empapadas en cerveza y melaza, debe administrarse a los pacientes durante “tres mañanas y noches”. Si lo sostienes, tendrás vida. Un vecindario de Londres felizmente titulado “Lord Have Mercy”, que, junto con cifras de mortalidad y oraciones por los enfermos, contenía más ayuda concreta, sugiere “un remedio barato para prevenir la infección” que involucra dos dientes de ajo machacado en una pinta de leche. fresco, lo que sin duda mantendría la mayoría de las cosas alejadas, si no la peste. Algunos incluso sugirieron beber su propia orina. Cabe señalar, por supuesto, que aunque la peste bubónica persiste (una pareja mongol murió después de contraerla el año pasado), es mejor tratarla con antibióticos.

Algo bueno sucedió al menos en la Peste Negra del siglo XIV para quienes sobrevivieron: la escasez de mano de obra significó un aumento de los salarios, lo que trajo consigo una mejora en la dieta: carne fresca y pescado y pan de trigo fino. de gruesos panes de cebada y centeno. El historiador Colin Spencer sugiere que debemos agradecer esta plaga por nuestra rica tradición de panadería, ya que por primera vez les dio a los campesinos acceso a hornos domésticos.

Desafortunadamente, hasta ahora, parece haber pocas posibilidades de que la pandemia actual tenga un lado positivo para quienes más lo necesitan, pero esta es la esperanza.