El asesinato de George Floyd, como otros asesinatos de negros estadounidenses, fue reformulado rápidamente como una historia sobre la violencia de las protestas que siguieron.

George Floyd fue asesinado por la policía el lunes. El policía que lo arrestó lo puso en el piso, presionando su rodilla contra el cuello de Floyd. Floyd rogó por su vida; dijo que no podía respirar. El oficial no le quitó la rodilla del cuello a Floyd y George Floyd, un estadounidense negro de 46 años, estaba muerto.

Esto fue grabado por una adolescente de 17 años, Darnella Frazier. Como se registró, los cuatro policías involucrados en la muerte de Floyd fueron despedidos el martes. Los registros en línea de la ciudad muestran que el policía que lo mató, un hombre blanco llamado Derek Chauvin, presentó 17 quejas en su contra. Dieciséis de estas quejas se cerraron sin medidas disciplinarias.

Los manifestantes llenaron las calles después de la muerte de Floyd. El martes por la noche, la policía disparó gases lacrimógenos contra los manifestantes, una acción notablemente ausente de las protestas predominantemente blancas contra las órdenes de viviendas a principios de este mes. El miércoles, CNN informó que “las protestas fueron trasladadas a disturbios y saqueos”; El saqueo de un objetivo de Minneapolis recibió especial atención. Los fiscales dijeron el jueves que nadie fue acusado, pero que se haría justicia. El jueves por la noche, los manifestantes encendieron una estación de policía en llamas de Minneapolis.

“…. Estos bandidos están deshonrando la memoria de George Floyd, y no dejaré que eso suceda. Acabo de hablar con el gobernador Tim Walz y le dije que el ejército está con él todo el tiempo. Cualquier dificultad y tomaremos el control, pero cuando comience el saqueo, comenzará el tiroteo ”Donald Trump tuiteó (Trump citó una frase de 1967 del jefe de policía de Miami, Walter Headley, quien dijo el mismo año: “No nos importa ser acusados ​​de brutalidad policial; todavía no han visto nada”). Twitter decidió el tuit violó las reglas de la comunidad para glorificar la violencia, pero dejó que permaneciera por el bien del interés público. Mientras tanto, Omar Jiménez, un reportero negro de CNN que cubrió las protestas, fue arrestado en vivo por televisión, a pesar de estar claramente identificado con la policía.

Si esto suena familiar, es porque lo es. Sucedió después de que Michael Brown Jr fue asesinado por la policía en Ferguson, Missouri, en 2014. También sucedió después de que Freddie Gray murió en la parte trasera de una camioneta de la policía en Baltimore, Maryland, en 2015. Un hombre negro: o un niño, en el caso de Brown, muere a manos de la policía y los estadounidenses blancos señalan la violencia de las protestas.

Las protestas “se volvieron violentas”. El saqueo no pudo ser apoyado. Un negro americano es asesinado, la policía recibe protestas violentas y la América blanca gawks en la violencia de las protestas, no en la violencia del sistema al que están respondiendo.

Barack Obama condenó la violencia en Baltimore. “¿Quién protegerá los derechos, las vidas y la propiedad de los habitantes de la ciudad?”, Um Fox News pieza de opinión solicitada. Pero la violencia de las protestas fue la segunda mitad de la historia; el primero fue la violencia contra la cual se rebelaron.

“En el oeste de Baltimore, algunos residentes ven los disturbios como una respuesta racional a la desesperación diaria”, escribió Jenée Desmond-Harris para Vox en 2015.

Del mismo modo, si el saqueo de un objetivo en Minneapolis hubiera sucedido en el vacío, tal vez podríamos habernos sentado condenando la eliminación de algo de un objetivo. Pero no estamos en el vacío. Pasamos unos días después de que la policía matara a un hombre negro en una ciudad donde parece que la policía no puede dejar de matar a hombres negros.

Decir: “Bueno, a un hombre negro se le cortó la respiración por la rodilla de un policía durante varios minutos, pero está mal lastimar a un objetivo” o “el saqueo daña tu causa” o “No creo que la violencia sea la respuesta”, ponlo ellos en el mismo nivel. Pero no están al mismo nivel.

Y, sin embargo, hay muchas personas, como había después de Ferguson y Baltimore, que están ansiosas por centrarse en la injusticia de saquear a un objetivo en lugar de la injusticia de matar a un hombre, o decir que una forma niega la otra, porque Nosotros no hacemos eso. No necesito hablar de George Floyd.

“La pregunta que estoy tratando de hacer es una pregunta muy seria. Los medios de comunicación – televisión y todos los principales medios de comunicación – usan incesantemente la palabra ‘saqueador'”, dijo el escritor James Baldwin. Escudero en 1968. “En la televisión, siempre ves venir manos negras, ya sabes. Y así, el público estadounidense concluye que estos salvajes están tratando de robarnos todo. Y nadie ha tratado seriamente de llegar al problema. Después de todo, está acusando a una población cautiva a la que se le ha robado todo, desde el saqueo. Lo encuentro obsceno. ”

No es solo cómo responde la América blanca al saqueo. También es cómo, como nosotros, respondemos a la víctima. América blanca reclamación (es que Floyd se había resistido al arresto, tal como los Estados Unidos blancos dijeron que Michael Brown no era un ángel, como si cualquiera de estas acusaciones pudiera ser motivo de ejecución sumaria. La América blanca se excusará, porque la América blanca aún no se hará responsable.

De hecho, esto es lo que otro incidente en todo el país tuvo el lunes en común con los eventos en Minneapolis. De pie en Central Park, el ávido pájaro Christian Cooper le pidió a Amy Cooper (no relacionada) que pusiera a su perro con una correa. Estaba en un área donde los perros no deberían ser activados.

En lugar de admitir haber actuado mal o disculparse y poner a su perro con una correa, Amy Cooper amenazó con llamar a la policía, ya que insistió en repetir “un hombre afroamericano”. Amy Cooper y Christian Cooper serían conscientes de la amenaza que esto implica.

La América blanca continuará amenazando con llamar a la policía. La América blanca continuará censurando disturbios y saqueos, porque la América blanca simplemente no puede representar un comportamiento amenazante o violencia, excepto, por supuesto, la violencia sistémica establecida, protegida, perpetuada y excusada por la América blanca.