Cómo el país fue lastimado por Covid-19.

Cuatro características políticas y económicas definen a China hoy: gobierno autoritario, una economía orientada al consumidor, un impulso para una mayor globalización e innovación tecnológica.

Juntas, estas características constituyen lo que Beijing considera rival de las tartamudeantes democracias liberales occidentales. La respuesta inepta de Estados Unidos a la pandemia de coronavirus ha socavado su condición de líder mundial. Beijing actuó rápidamente para explotar esto, promoviendo las supuestas ventajas de su sistema autoritario rival y aumentando su reclamo como pretendiente para el liderazgo mundial de Estados Unidos.

Los intelectuales nacionalistas en China, como Zhang Weiwei, sostienen que los sistemas políticos autoritarios tienen distintas ventajas y que el gobierno “meritocrático” y “jerárquico” garantiza la competencia en el cargo. Aunque un neófito político como Donald Trump puede asumir el cargo más alto en los Estados Unidos, ningún político chino podría convertirse en un líder realista a menos que administrara una gran provincia (Xi Jinping era secretario del partido de la provincia oriental de Zhejiang) entre 2002 y 2007)

Los halcones políticos en Occidente le dan a la Unión Soviética un ejemplo de lo insostenibles que son los regímenes autoritarios. Pero la URSS colapsó en parte debido a su pobre economía y su incapacidad para suministrar bienes de consumo deseables. La revolución económica de China, por otro lado, ha aumentado la prosperidad de sus ciudadanos. El Partido Comunista de China (PCCh) utiliza cifras del PIB para defender políticas autoritarias de arriba hacia abajo: los 1.400 millones de personas de China tienen un ingreso promedio per cápita de $ 10,000, mientras que en India, la democracia más grande del mundo – Son $ 2,300.

China está expandiendo implacablemente su alcance global, como lo ejemplifica la Iniciativa Belt and Road para crear una gran zona de inversión en Eurasia. Una de las herramientas más poderosas en este esfuerzo es su capacidad de producir tecnología con usos militares y civiles, como el reconocimiento facial y los bienes de consumo de alta tecnología que refuerzan su imagen como una economía hipermoderna que marca tendencias. Antes de la controversia sobre su papel en la construcción de la red 5G, Huawei era más conocido en el Reino Unido por fabricar teléfonos. Hoy, la aplicación para compartir videos TikTok, desarrollada por el ByteDance chino, está presente en casi todos los teléfonos de los adolescentes.

A principios de 2020, China resistió la condena internacional por su interferencia política en Hong Kong y el régimen represivo que impuso a los musulmanes uigures en Xinjiang.

Pero la pandemia de Covid-19 ha dañado la reputación global de China, así como el plan de Beijing para convencer al mundo de que su versión del autoritarismo es una forma más viable de organización política que la democracia liberal.

Los medios estatales chinos están orgullosos de que la velocidad de respuesta del país al virus solo se haya logrado en un estado autoritario. Pero ese argumento se ha visto obstaculizado por el éxito de democracias como Corea del Sur, Taiwán y Nueva Zelanda en el control del virus. Estos países hicieron esto sin ocultar ni censurar información sobre el alcance de sus epidemias. Mientras tanto, observadores de todo el mundo describieron la crisis como el momento de China en Chernobyl, mientras que el primer ministro chino, Li Keqiang, tuvo que exigir que no haya “ocultamiento o subregistro” después de que quedó claro que las autoridades tenían mucho miedo. para informar los hechos con honestidad. .

La posición de China como campeona del Sur Global también se ha visto debilitada. Cifras importantes del gobierno de Jair Bolsonaro en Brasil, el mayor socio comercial de China en América Latina, han condenado a China por la propagación de Covid-19. La filmación de hombres nigerianos en la ciudad de Guangzhou que fueron blanco de pruebas adicionales de coronavirus también exacerbó las tensiones entre China y gran parte de África.

En el Reino Unido, China ha visto frustradas sus perspectivas. El 22 de mayo, se informó que el papel de Huawei en la construcción de la red 5G de Gran Bretaña se reduciría, y la participación del gigante tecnológico finalizará en 2023. Esto representa un nuevo clima político hacia Beijing. En una encuesta realizada por el British Foreign Policy Group, el 83% de los miembros del público encuestado no confiaba en China. La nueva ley de seguridad de Hong Kong que Beijing anunció el 21 de mayo, lo que aumenta el temor de que los disidentes sean criminalizados en territorio semiautónomo, solo profundizará esta desconfianza.

La condena internacional del tratamiento de China por la crisis del coronavirus no se traducirá en ninguna presión interna sobre el PCCh. Muchos ciudadanos chinos critican al gobierno por encubrimientos y corrupción, y se burlan de las redes sociales antes de que intervengan los censores. Sin embargo, cuando se les presiona, muchos también dirán que apoyan ampliamente a sus líderes y creen que China debería ser más firme en el mundo. La política británica sobre China tendrá que reconocer que el PCCh no puede ser tratado como algo separado de su pueblo.

Pero China también calculó mal su posición en el mundo. Aunque el coronavirus ha expuesto las deficiencias del sistema político de los Estados Unidos, China no podrá asumir una posición de liderazgo global. Esto se debe a que falta el poder blando para hacerlo, un poder que no se puede compensar simplemente teniendo una industria tecnológica elegante e innovadora, o enviando máscaras faciales a otros países afectados por el cobarde a toda prisa, y de manera muy pública. Italia. .

La medida en que China se ha vuelto más autoritaria es impresionante. Hace diez años, todavía tenía un aparato estatal altamente invasivo. Pero el periodismo de investigación en publicaciones como Fin de semana del sur el periódico fue tolerado, al igual que los bloggers que criticaron al gobierno; también honró el acuerdo de “un país, dos sistemas” con Hong Kong.

Pero el espacio limitado para discusiones libres se ha vuelto aún más estrecho en los últimos años. Las cuatro características definitorias de China: gobierno autoritario, economía orientada al consumidor, apertura a la globalización e innovación tecnológica, crearon un fuerte sentido de identidad china en el hogar.

Pero son equivalentes a un sistema político que está resultando difícil de vender en el extranjero. Cualquiera que sea el poder blando que China ha acumulado desde la década de 1990, ahora se enfrenta a un mundo poscobarde que será menos receptivo a sus ambiciones geopolíticas y menos indulgente con su historial de libertad.